Interview with Candela Escalante

En cuerdas Laura Henao. Photo: Lwduyn Zapata García

How did you get into the ropes world?

It started as a personal exploration about 2 and a half years ago (during the pandemic and mandatory confinement) at that time I had a partner who is dedicated to the art of ropes and I began to become interested in the subject since I saw what she did as something very artistic and I am an artist. It seemed beautiful to me.

¿Cómo iniciaste en el mundo de las cuerdas?

Inicié a manera de exploración personal hace aproximadamente 2 años y medio (durante la pandemia y confinamiento obligatorio) en ese momento tenía una compañera que se dedica al arte de las cuerdas y yo empecé a interesarme en el tema ya que veía lo que ella hacía como algo muy artístico y yo soy artista. Me parecía bello.

En cuerdas Nicole Chica Photo: Cristian Padilla

Did it always catch your attention?

Shibari itself? I could not say it always has, since I did not know anything about this art, however, eroticism without bordering on the vulgar has always caught my attention, and in one way or another Shibari implies explicit or not eroticism as a common denominator.

When I started to see images and content of Shibari it caught my attention, but there was something that I didn’t love. I must admit that the fact of always seeing women being tied up by men and even more so the ways in which it was displayed, to me it seemed rather violent. However, I did not stay with that… There are lots of different forms and practices, I did my own research until I found references with which I felt more affinity, finding men and women who did a very nice job and perhaps made more sense to me. On a visual level, anyways… they generated a feeling of closeness and the idea that this could be the path for me within the art of ropes.

¿Siempre te llamo la atención?

¿El Shibari en sí? No podría decir que siempre ya que no conocía nada en torno a este arte, sin embargo, siempre me ha llamado la atención el erotismo sin rayar en lo vulgar y de un modo u otro Shibari implica la erótica explícita o no como un común denominador.

Cuando empecé a ver imágenes y contenido de Shibari me llamaba la atención, pero había algo que me hacía ruido, debo admitir que me chocaba el hecho de siempre ver mujeres siendo atadas por hombres y más aún las formas en las cuales era exhibido, me parecía, podría decirse un poco violentas. Sin emabargo, no me quedé con eso… Existen un montón de formas y prácticas, investigué más y más hasta llegar a referentes con los cuales sentía más afinidad, encontrándome con hombres y mujeres que hacían un trabajo muy lindo y quizá con más sentido para mí a nivel visual, en fin… me generaban un sentimiento de cercanía y la idea de que ese podría ser el camino para mí dentro del arte de las cuerdas.

En cuerdas Solangie Sánchez. Photo: Lwduyn Zapata García

Did you have any formal training or was it empirical?

It has been everything, I feel that shibari is a permanent learning process.
As I stated in the first question, at the beginning I was advised by the partner I had back then, at that time she taught me and gave me virtual accompaniments in which I directed myself to do it in the best way, taking into account that she had no knowledge about. All the accompaniment was virtual so I couldn’t understand very well what she was doing and in the absence of a connection I put it aside.

Around a year and a half ago I felt restless again and with a lot of questions revolving around. I decided to take it up again and began to research on different internet platforms, finding thousands of visual references that opened up my spectrum… I saw free basic tutorials, image-based guides and as my curiosity increased I began to look for virtual paid workshops that helped me a little more. In addition, they accentuated that feeling that the ropes would walk along my path, and why not? The path of some close people. That’s when I started looking for face-to-face classes because if I wanted to dedicate myself to this at a higher level, I had to prepare myself properly, that is, with teachers who could guide me with rules and bases established within Shibari.

¿Tuviste alguna formación o fue empírico?

Ha sido todo, siento que el shibari es un aprendizaje permanente.
Como lo manifesté en la primera pregunta al principio fui asesorada por la compañera que tenía en ese tiempo, para ese entonces ella me enseñaba y me hacía acompañamientos virtuales en los cuales me dirigía para hacerlo de la mejor forma teniendo en cuenta que no tenía conocimiento alguno al respecto. Todo el acompañamiento era virtual así que no lograba entender muy bien lo que estaba haciendo y a falta de conexión lo hice a un lado.

Hace un año y medio aproximadamente me sentí nuevamente inquieta y con un montón de cuestionamientos girando en torno a. Decidí retomarlo y empecé a indagar en diferentes plataformas de internet encontrando miles de referentes visuales que me abrieron el espectro… Veía tutoriales básicos gratuitos, guías basadas en imágenes y a medida que mi curiosidad aumentaba empecé a buscar talleres pagos virtuales que ayudaron un poco más a mi formación. Además , acentuaron esa sensación de que las cuerdas acompañarían mi camino ¿y por qué no? El camino de algunas personas cercanas. Es ahí cuando empiezo a buscar clases presenciales ya que si quería dedicarme a esto a un nivel más alto, debía prepararme adecuadamente, es decir con maestrxs que pudieran guiarme con normas y bases establecidas dentro del Shibari.

En cuerdas Mabel Zea Photo: Lucía Mantilla

Shibari is perceived as an erotic and sometimes sexual art. How would you describe it?

At the beginning and unaware of everything around this art, I did see it in an erotic and sexual way, but at the same time artistic depending on the issuer. As time went by and from each exploration and experience I was discovering that classifying this art in the erotic is clearly a mistake.

For me Shibari is many things, from the ropes we can generate an endless number of sensations that do not necessarily have to do with sex, intercourse or eroticism itself. This is an amalgamation of emotions and sensations, sometimes very beautiful, others not so much depending on the context from which it is approached. Shibari can be heartbreaking on an emotional level and at the same time ot can lead me to a state of important internal center.

El Shibari es percibido como un arte erótico y a veces sexual. ¿Cómo lo describirías tú?

Al principio y desconociendo todo en torno a este arte, sí lo veía a modo erótico y sexual, pero a su vez artístico dependiendo de la o el emisor. Con el transcurrir del tiempo y a partir de cada exploración y experiencia fui descubriendo que encasillar este arte en la erótica netamente es un error.

Para mi Shibari es muchas cosas, a partir de las cuerdas podemos generar un sin fin de sensaciones que no necesariamente tienen que ver con sexo, coito o erotismo en sí. Este es una amalgama de emociones y sensaciones a veces bien bellas, otras no tanto dependiendo del contexto desde el cual se aborde, el Shibari puede ser desgarrador a nivel emocional y a su vez llevarme a un estado de centro interno importante.

En cuerdas Nataly Ortegón Photo: Lucía Mantilla

In your social media you show ropes as a tool for healing and spirituality. Did you always perceive it this way or was it a personal discovery?

It’s nice to read that what I show on my networks is perceived that way. Thanks!

It was a personal discovery that did not necessarily appeal to me during my sessions since I am accompanied by different bodies and minds that do not always seek the same thing.

I will share a personal experience:
The first time I was tied up, (which is not so comfortable and pleasant for me) I had a very strange feeling, I felt that I was betraying myself by putting my body and energy in the hands of another person who was not my partner, friend or something. Similarly, during the session the word trust was latent in my mind, and yes I fully trust that person, but as I tied my body I felt that a barrier that I had placed towards my environment at some point in my life was slowly breaking down, (by environment I mean everything, including people) I decided to close my eyes and be very attentive to what was happening to me internally, it was something liberating and cathartic, so much so that at times I had feelings of euphoria and also fear.

When he finished tying me up, he told me to open my eyes, I opened them and I found myself vulnerable, very vulnerable even with the certainty of being in a place and hands that gave me security… I told him I wanted to untie myself and he allowed me, the process To free myself from the ropes was a break, cry, smile, cry, smile… as I untied each knot, I couldn’t clearly understand why those feelings were awakening in me.

I repeat, it was liberating and cathartic, that’s when I said Shibari is something else… I came home very restless and wanting more, to know myself more, to understand myself better, with the need to know what was happening with my body tied up and if that feeling had only been generated by the fact that another person had tied me up… In the process of tying myself up, I often discovered that it was not the other person involved, I discovered that it was the ropes that somehow and depending on my state took me to unknown places including fully altered states.

I understood through my personal experience and doing self-bondage that Shibari gave me the possibility to explore rhythm, breathing, energy… I felt a kind of emotional synergy that led me to reflect and deeply explore care, respect, love, protection, dedication, tenderness with my own body and I thought that perhaps this could be applied to the people with whom I would later share my body and energy.
Shibari is a ritual that moves and awakens an endless number of emotions and sensations that are implicit in the processes of healing, recovery, reconstruction of mental and physical states, this is why Shibari for me is also a therapeutic tool for connection, containment and liberation.

En tus redes muestras las cuerdas como herramienta de sanación y espiritualidad. ¿Siempre lo percibiste de esta manera o fue un descubrimiento personal?

Es lindo leer que lo que muestro en mis redes es percibido de ese modo. ¡Gracias!

Fue un descubrimiento personal al que no necesariamente apeló durante mis sesiones ya que me acompaño de cuerpos y mentes distintas que no siempre buscan lo mismo.

Contaré una experiencia personal:

La primera vez que fui atada, (cosa que para mí no es tan cómodo y agradable) tuve una sensación muy extraña, sentía que me estaba traicionando poniendo mi cuerpo y energía en manos de otra persona que no era ni mi pareja, amiga o algo parecido, durante la sesión estaba latente en mi mente la palabra confianza, y sí confío plenamente en esa persona, pero a medida que ataba mi cuerpo sentía que se rompía lentamente una barrera que yo en algún momento de mi vida había puesto hacia mi entorno, (con entorno me refiero a todo, incluyendo personas) decidí cerrar los ojos y estar muy atenta a lo que sucedía conmigo internamente, fue algo liberador y catártico, tanto que en algunos momentos tuve sensaciones de euforia y también de miedo.

Cuando terminó de atarme me dijo que abriera los ojos, los abrí y me descubrí vulnerable, muy vulnerable aún con la certeza de estar en un lugar y unas manos que me brindaban seguridad…  Le dije que quería desatarme sola y me lo permitió, el proceso de liberarme de las cuerdas fue un romperme, llorar, sonreír, llorar, sonreír… a medida que desataba cada nudo, no lograba comprender con claridad el por qué se estaban despertando esos sentimientos en mí.

Repito fue liberador y catártico, ahí fue cuando dije el Shibari es otra cosa… Llegué a casa muy inquieta y con ganas de más, de conocerme más, de entenderme mejor, con la necesidad de saber que pasaba con mi cuerpo atado y si esa sensación solo había sido generada por el hecho de que me hubiese atado otra persona… En el proceso de atarme con frecuencia descubrí que no era la otra persona implicada, descubrí que eran las cuerdas que de algún modo y dependiendo de mi estado me llevaban a lugares totalmente desconocidos incluyendo estados completamente alterados.

Entendí con mi experiencia personal y haciéndome self-bondaje que el Shibari me brindaba la posibilidad de explorar ritmo, respiración, energía…sentía una especie de sinergia emocional que me llevaba reflexionar y explorar a profundidad el cuidado, respeto, amor, protección, dedicación, ternura con mi propio cuerpo y pensaba que quizá eso podría aplicarlo a las personas con las cuales compartiera posteriormente cuerpo y energía.

Shibari es un ritual que mueve y despierta un sin fin de emociones y sensaciones que están implícitas en los procesos de sanación, recuperación, reconstrucción de estados mentales y físicos, por esta razón shibari ara mí también es una herramienta terapéutica de conexión, contención y liberación.

En cuerdas Laura Henao. Photo: Lwduyn Zapata García

Currently we see more women participating in this world that was previously dominated by men. Do you perceive it this way or maybe women just did not talk about it?

I think that it has been an art dominated by men like everything else in the world and throughout history. This is how culture and society have worked, men generally taking the greatest importance, although they find women involved who, either by decision (sociocultural) or obligation, have remained silent and made visible… Although, if we take that into account, according to the initial referents, Shibari is inspired by samurai warriors, it makes sense that the spotlight was focused on men, although there probably were and still are quite a old few female riggers.

However, I must admit that for me it is really beautiful and revolutionary to see how every day more women feel the need and also appropriate their right to be visible within this art, to inhabit all spaces, to see more women being outstanding riggers. . It is beautiful and why not? also seeing rope bunnies deciding on their bodies, talking about limits and consensus, educating, creating their own networks and social media accounts, choosing themselves the content they want to share and from which place they do it… I feel that everything is a set of important actions that has been developing and that also promotes and strengthens the position of women within Shibari from the place where we decide to be. I think that somehow these actions are gradually shifting the focus to us, and that is valuable because we will surely come to match the men in level and quantity.

It would be wonderful, wouldn’t it? I know women who refrained from doing the practice at some point because they couldn’t find a rigger to provide them with security, and not because there wasn’t one, but because they weren’t visible.

It is beautiful that now there are more women here, showing our work, sharing experiences, meeting so many wonderful people who, beyond showing us their bodies, bare their souls.

Actualmente vemos más mujeres participando en este mundo que antes estaba dominado por hombres ¿Lo percibes de esta manera o tal vez ellas no hablaban del tema?

Creo que sí ha sido un arte dominado por hombres como todo en el mundo y a lo largo de la historia. Así ha funcionado la cultura y la sociedad, los hombres generalmente llevándose la mayor relevancia, aunque haya mujeres involucradas que ya sea por decisión (sociocultural) u obligación han permanecido en silencio e invisibilizadas… Aunque, si tenemos cuenta que, según los referentes iniciales, el Shibari es inspirado por guerreros samuráis, tiene sentido que el protagonismo estuvo enfocado en los hombres, aunque probablemente existieron y existan bastantes riggers mujeres de vieja data.

Sin embargo, debo admitir que para mí es realmente hermoso y revolucionario ver cómo cada día más mujeres sienten la necesidad y además se apropian de su derecho a ser visibles dentro de este arte, a habitar todos los espacios, ver a más mujeres siendo riggers destacadas. Es bellísimo y ¿por qué no? también ver rope bunnys decidiendo sobre sus cuerpos, hablando de límites y consenso, educando, creando sus propias redes y cuentas, eligiendo ellas mismas el contenido que quieren compartir y desde qué lugar lo hacen… Siento que todo es un conjunto de acciones importantes que se viene desarrollando y que además impulsa y fortalece la posición de las mujeres dentro del Shibari desde el lugar en el que decidamos estar. Creo que de algún modo esas acciones van trasladando poco a poco el foco a nosotras, y eso es valioso porque seguramente llegaremos a igualar a los hombres en nivel y cantidad.

Sería maravilloso, ¿no? Sé de mujeres que se abstuvieron en algún momento de realizar la práctica porque no encontraron a una rigger que le brindara seguridad y no porque no la hubiera, sino porque no las había visibles.

Es hermoso que ahora hayamos más mujeres aquí, mostrando nuestro trabajo, compartiendo experiencias, vivencias, conociendo a tantas personas maravillosas que más allá de enseñarnos un cuerpo nos desnudan su alma.

En cuerdas Mabel Zea Photo: Lucía Mantilla

Do you have any important experience or something you want to tell us about your experiences with ropes?

For me, each Shibari session is an experience, an important ritual, as well as valuable, a sharing, a delivery of mutual energy that I respect and take care of in their differences, since each body and mind offers me different energies.

I deliver, I trust, I accept and I am grateful.

An experience taught me, I quote Alejandra, the girl I tied up at that moment… when we finished I asked her how she felt and she replied: “I have just confirmed that heaven does not exist without hell; joy without sadness; the ecstasy of creation without the torture of doubt, I read it one day in a book and I think that’s what I feel right now. Thank you very much, Cande.” Immediately after, she hugged me as strong as the tension that I exerted on her body while I was tying her up and we cried together. That is Shibari: it is love and what is love if not taking care of the fragility of the other?

It always rescued a feeling that we did not achieve at high levels in all sessions and that is when we managed to fully connect between tyers and tied since most of my experience focuses on women.

Shibari is an incredible art that allows us to achieve majestic mental states, which somehow forces us to increase our sensitivity levels, disconnect all processes and select them, taking into account the above, it would be very complex.

Thanks to Shibari Diaries for extending this invitation to me and giving me the opportunity to talk a little about this topic, which is so important, which is becoming increasingly relevant at a social level and, in turn, disrupts and moves so many fibers from different points… I feel that projects Like this, open topics of conversation and spaces to achieve a deeper reading, a different and expanded look regarding what is behind the art of the strings. Breaking taboos and expanding the spectrum in front of all the fields that can be explored within the practice of shibari.

¿Tiendas alguna experiencia importante o algo que quieras contarnos de tus vivencias con las cuerdas?

Para mi cada sesión de Shibari es toda una experiencia, un ritual importante, además de valioso, un compartir, una entrega de energía mutua que respeto y cuido en sus diferencias ya que cada cuerpo y mente me ofrecen energías distintas.

Entrego, confío, acepto y agradezco.

Una experiencia me enseñó, cito a Alejandra la chica que até en ese momento… cuando terminamos le pregunté que cómo se sentía y respondió: “Acabo de confirmar que no existe el cielo sin el infierno; la alegría sin la tristeza; el éxtasis de la creación sin la tortura de la duda, lo leí un día en un libro y creo que eso siento en este momento. Muchas gracias Cande” Acto seguido me abraza tan fuerte como la tensión que ejercía en su cuerpo mientras la ataba y lloramos juntas. Eso es Shibari: es amor y ¿qué es el amor si no cuidar la fragilidad de la otra?

Rescató siempre una sensación que no logramos a niveles elevados en todas las sesiones y es cuando conseguimos conectar plenamente entre atadoras y atadas ya que en su mayoría mi experiencia se centra mujeres.

El shibari es un arte increíble que nos permite lograr estados mentales majestuosos lo cual nos obliga de algún modo a aumentar nuestros niveles de sensibilidad, desligar todos los procesos y seleccionarlos, teniendo en cuenta lo anterior sería muy complejo.

Gracias a shibari diaries por extenderme esta invitación y brindarme la posibilidad de hablar un poco acerca de este tema que es tan importante, que cada vez va teniendo más relevancia a nivel social y a su vez trastoca y mueve tantas fibras desde diferentes puntos… siento que proyectos como este abren temas de conversacion y espacios para lograr una lectura más profunda, una mirada diferente y expandida con respecto a lo que hay detrás del arte de las cuerdas. Rompiendo tabúes y ampliando el expectro frente a todos los campos que pueden ser explorados dentro de la práctica del shibari.

Candela Escalante Rivas. Photo: Lucía Mantilla
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